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本田瞒报汽车缺陷 遭美铁腕重罚7000万美元

中国品牌网 时间:2023-02-21 04:21:37 来源:本站  作者:中国品牌新闻社   点击量:746次

据报道,美国交通部官员1月8日称,因为没有及时上报因汽车缺陷造成的事故伤亡等信息,本田公司愿意接受美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)开出的7000万美元(约合4.4亿元人民币(6.2029, 0.0002, 0.00%))罚金。这将成为NHTSA单项调查中开出的最高额罚单。

  7000万美元的罚金分为两笔,每笔都是3500万美元,一笔是因为未上报汽车缺陷引发的死伤事故,另一笔则是因为未上报消费者针对本田公司提起的诉讼。

  这些罚金并非是本田公司的唯一代价,美国汽车安全中心呼吁美国政府应将此案列为刑事诉讼,而NHTSA已经把有关本田汽车的报告交给联邦检察官,检察官将决定是否对本田提出刑事指控。

  汽车缺陷强制上报

  这也不是本田公司第一次和NHTSA打交道,在2010年至2012年间,本田公司曾被处罚过4次,每次罚金约1700万美元左右。

  在美国,汽车安全的最高主管机关是NHTSA,该部门隶属于美国运输部。为了保证NHTSA能够迅速发现汽车存在的缺陷,以进一步强化美国汽车产品安全和召回管理,2000年,美国总统克林顿签署批准《交通运输召回、责任和报告法案》(TREAD法案),这一法案是美国国会修改联邦运输法的结果。

  该法案要求汽车制造商每季度都应向NHTSA报告:汽车所有可能存在的缺陷、伤亡或损坏问题以及消费者投诉索赔、诉讼的相关信息。法案强调,汽车制造商应该详细报告每一起涉及其汽车故障造成的死伤交通事故。

  2000年TREAD法案的通过并非偶然,那一年,福特汽车[微博]使用存在严重质量问题的火石牌轮胎,导致了多起车毁人亡的交通事故。为了避免类似事件再次发生,美国交通运输部门开始考虑,调整汽车召回程序,并要求汽车制造商向NHTSA提交季度报告,汇报所有与汽车缺陷有关的事故记录。

  TREAD法案要求汽车生产商对相关信息进行报告,包括汽车产品的技术信息、车主信息、汽车产品在国外的召回信息、质量担保和索赔信息、涉及人员伤亡的交通事故信息等。实践证明,这些信息为NHTSA进行汽车产品的召回监管提供了重要依据。

  TREAD法案所采取的大多数措施都以行政法规的形式发布,主要对整车制造商及相关零部件厂商规定种种强制性的安全功能要求。

  按照规定,违反TREAD法案的汽车制造商,从违规之日起,每天面临7000美元的罚款。如果汽车制造商未能及时上报汽车缺陷可能会受到最高3500万美元的罚款。

  此外,根据TREAD法案的要求,所有在美国销量超过5000辆的汽车厂商必须每个季度向NHTSA备案一次早期预警报告(EWR),这些EWR报告应当包含每一起涉及人员死亡或受伤的事故信息,只要汽车厂家从索赔案件中发现这类信息,或者收到可能与产品缺陷有关的伤亡报告。汽车厂家必须在每个季度最后一天之后的60日内提交EWR报告。而本田公司被处罚也恰恰是因为违反了TREAD法案。

  2014年5月,通用汽车也因延迟多年上报与至少42人身亡有关的点火开关故障问题,遭NHTSA处以3500万美元罚款,这也是罚款的上限。

  本田瞒报东窗事发

  近年来,本田汽车因为安全气囊问题被美国政府盯上。自2008年以来,本田公司已在美国召回超过750万辆汽车,以修复日本汽车零部件供应商高田制造气囊存在的潜在致命缺陷。日本高田制造的安全气囊存在的缺陷主要表现为,可能在事故中因压力过大导致部分气囊的气体发生器爆裂,向车内人员喷射金属碎片,而这已经造成不少人员伤亡。与此同时,美国监管机构一直在调查这种安全气囊。

  在本田汽车公司察觉其在上报伤亡事故方面可能存在问题后,2014年9月,委托第三方对本田汽车缺陷导致的伤亡事故进行调查。随后,就有一家美国汽车安全监督组织指责本田没有上报至少两起与高田气囊缺陷有关的事故。而迫于压力,本田披露了第三方的审计报告,隐瞒信息的行为也随之曝光。

  2014年10月30日,NHTSA对本田汽车公司启动调查,因为NHTSA收到几起与本田有关的事故信息,但本田公司未能按照TREAD法案及时向NHTSA报告这些信息。另外,NHTSA还担心本田公司未能及时备案其他事故报告。本次主要是调查本田公司未能依法报告的程度和范围、未能履责的原因以及本田正在采取哪些措施来确保其能够完全满足TREAD法案的备案要求。

  2014年11月3日,NHTSA要求本田公司于2014年11月24日前提交书面报告,详细说明将如何处理该事件,并将把第三方统计的自2003年以来公司已知的死亡和伤害索赔、该公司未提交的早期预警报告一并公布。本田当天晚上表示,此前已聘雇第三方审查可能存在的偏差,并将很快向NHTSA提供审查结果。

  NHTSA于11月5日向本田汽车发出第二份命令,要求提供有关气囊和气体发生器的细节和相关文档。

  2014年11月24日,本田公司向NHTSA递交了一份报告。根据报告,从2003年7月到2014年6月的11年期间,本田汽车因为自身缺陷共发生了2837起事故,其中的1729件被本田公司漏报,相当于全部事件数的60%左右。

  据报道,未报告的事故包括由高田公司问题气囊导致的一起致死事故和7起致伤事故。这起未上报的死亡事故发生于2009年5月27日,当时美国俄克拉荷马州18岁的阿什利·帕勒姆驾驶一辆2001年的本田雅阁汽车穿过学校停车场时与另一辆汽车相撞,随后安全气囊增压泵爆裂后飞出的金属片进入其颈部。帕勒姆的家人随后起诉了本田公司。

  本田接受高额罚款

  本田在2014年11月24日的报告中承认,一名员工曾于2011年注意到这些数据录入错误,NHTSA也曾于2012年1月就漏报问题提醒该公司。但本田公司一直没有行动,直到3年后才采取行动。本田执行副总裁里克·肖斯特克表示说:“本田当时就开始调查这个问题,但没有采取决定性行动。”

  为何该公司未能充分履行报告死亡与受伤案例的法律义务,尤其是与安全气囊有关的事故。本田在11月24日的报告中对NHTSA作出了解释:“除了因为在数据录入时忘了记录正确的时间而导致数据无法正常传输此类失误外,还有本田方面所使用的系统和美国运输部使用的系统有部分内容无法兼容,也是导致该事件发生的原因之一。”此外,还存在对联邦TREAD法案的误读。

  目前,本田表示正在采取纠正行动,以确保漏报问题不再发生。近日,本田北美公司执行副总裁Rick Schostek发表声明:“我们已解决这个问题,本田公司已采取重大措施,弥补在早期预警报告方面的不足。未来我们将在此基础上更进一步。”该公司表示正在拟定新的人员培训方案,改革企业内部的报告政策,加强早期预警的流程监管。

  消费者的不满和各界的批评声高涨,加大了美国政府部门和国会议员的压力。他们意识到,为了保护消费者必须通过更加完善的立法以加强行业监管。美国政府部门对此结果并不十分满意,美国交通部长安东尼·福克斯表示,该机构绝不容忍任何一个汽车制造商隐瞒安全报告的行为,如果不及时了解这些问题,该机构将很难对潜在的技术故障实施调查,继而无法保护公众的财产生命安全。

  虽然美国国会规定了此类违法行为最高罚金为3500万美元,但是福克斯表示这样的罚金上限应当取消,因为一次违规行为就可能酿成惨剧。他说:“在这个案例中,我们所指的是整整11年的报告延误。我认为这次事件的影响极其恶劣,巨额的罚金就可以说明其严重性。”

  近日,美国民主党参议员比尔·尼尔森也表示。“7000万只是开始。但我们仍要汽车厂商加快行动,安抚因气囊缺陷问题而受害的消费者,我们希望主管机关给予强调,要求对可能存在的安全隐患进行更及时准确的汇报。”经他提议,参议院近期对汽车行业展开一项调查。

  此前,比尔·尼尔森还向美国交通部长呼吁,对未能向汽车有安全隐患的车主提供免费借用或租赁汽车的汽车制造商开出高额罚单。比尔·尼尔森还提出了一项旨在鼓励向政府机构报告缺陷产品的法案,如果汽车制造商、零部件供应商或经销商的雇员发现了产品缺陷并向有关机构汇报,他们将得到受罚企业罚款额的30%作为奖励。

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